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nowhere61. machines [ rec. 2004-2007 ]

> rel. 2010 – doubleCD Elevator Bath, USA (website)
Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
Every now and then Francisco López is in for quite a surprise. While a vast majority of his work is called 'Untitled', followed by a number, there is a smaller part of his work which have a title. 'La Selva', or 'Buildings [New York]' for instance. Here he comes up with with four pieces, recorded between 2004 and 2007, and the subject is field recordings of machines. A field recording doesn't necessarily have to be in 'the field', or perhaps that never occurred to you? In each piece a specific location - or locations, if the sound matter is the same - plays a central role. Clocks, elevators, or various laboratories or factories are recorded to create pieces from. If you still think that music by López only deals with silence in all its various appearances, then you are wrong. The two works mentioned aren't exactly silent works, there has been a sort of 'hard rock' work, I believe 'Untitled #104', and now 'Machines' is an ode to industrial music, in the more literal sense of the word. Its not easy to say, well impossible really, wether these sounds have been processed or altered in any way, or wether they have been heavily layered and presented like a collage. Somehow I think its the latter. We hear all the fascinating aspects of the factories and industrial sounds. Unlike say Vivenza two decades who used the Putney synth to create machine sounds, López uses the real thing. In 'Labs' he almost reaches towards minimal techno with a short repeating sounds, almost Pan Sonic alike. The only piece that seems to have some additional treatment is, perhaps perhaps, 'Fabrikas'. This is a López release that is distinctly different than many of his other works. I am a big fan of all of his work, so its hard for me to criticize it, but I can imagine there are people out there who would just a few López works, and they should all be different somehow. If you consider looking for such different works, then 'Machines' is surely one to add to your collection. The best industrial music release I heard this year (ignoring here it says 'produced 2010 elevator bath'!) Vital Weekly (The Netherlands), December 2009

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
"Industrial Music for Industrial People," well that was a tagline that Monte Cazzazza used to 'brand' Throbbing Gristle's Industrial Records, who intended the slogan to be an expression of going beyond the 'agricultural music' which came before. Some 30 years later, and the meaning of Industrial Music has gone through numerous permutations, some of which are quite reprehensible. Yet, that transition from the 'agricultural' into the 'industrial' ethos could be apt for this body of work from the self-proclaimed purveyor of 'absolute' music, Francisco López. It's all machines, all the time for this 2cd set of recordings; and he's clearly building upon the techniques he had used during his seminal recordings of natural sounds such as La Selva or Wind. Yes, yes, yes, López *has* used mechanical sounds throughout his body of work, so the Industrial Records metaphor might not be an exact fit. But it's close enough. "Klokken" is the first piece on Machines, built out of recordings collected from large collections of clocks from the Netherlands. His piece is a bright collage that overlays the precise motors and machinations found within each of those machines. As these flywheels spin and gears click, the regularity of these repetitions is surprisingly uneven, perhaps as a metaphoric explanation as why time can be a relative construct with the machines pushing time forwards and backwards ever so slightly. Whether intentional or not, this piece has a considerable aesthetic similarity to Ligeti's Poeme Symphonique, composed strictly through metronomes. It ends with 6 minutes of silence, just because that's the way López is. "Fahstuhle" is more of a typical López construction with the sources culled from various elevators in Germany, as the elliptical hisses and tension-based drones from the elevator cables emerge as the fundamental sound construction that López punctuates with various resonant clangs and motorized ruptures. The source material to "Labs" should be somewhat self-evident, with resonant frequencies captured from large-scale institutional devices of unknown origin and pressurized aerations. Compositionally, this is again a signature López piece, focussed upon the gradual acceleration and occultation of his sounds, with grandiose bursts of sustained energy. "Fabrikas" finds López indulging in the fineries of chocolate and beer factories, all the while taking time to make some field recordings. At first, it seems like a reprise of the mechanical whirlings of the clock piece, but as he builds the layers with greater density, this piece grows into a huge mass of rasping buzz and accreted white noise. Excellent! After so many years at the turn of the millennium of high caliber records, López has been floundering recently. Machines is a welcome exception finding López once again at the height of his game. Aquarius Records (USA), January 2010.

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
Elevator Bath is extremely pleased to present this new double CD set of thematically-linked works from Francisco López, still unquestionably one of the major figures of contemporary experimental music. Machines collects four pieces recorded from 2004-2007, each of which is based upon sounds of machinery (clocks, elevators, and various laboratory and factory equipment) gathered, respectively, in Amsterdam, Leipzig, Barcelona, and Riga. Yes, these compositions are permeated by an "industrial" sound, but these are very subtle arrangements, even with a wide dynamic scope and with silence playing a lesser role than in much of López’ output. There is a strong rhythmic presence in these recordings, heavy with the weight of machinery. Thick sounds held in crisp clarity.
Blindfold or no, Machines offers an involving listening experience, drawing the listener deep into the various locales of its sources. And with a running time of more than two and a half hours, this is a substantial and important addition to the world of absolute concrète music by one of the most distinguished and distinctive artists in the field. Elevator Bath (USA) press release, December 2009

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
Triumphantly unfazed by the fact that it is no longer 1950, Francisco López has birthed a sprawling and ambitious double album of undiluted, unabashed musique concrète. Machines is industrial music in the purist sense, as López limited himself strictly to recordings taken from various pieces of mechanical equipment, then masterfully sculpted them into meticulously composed symphonies of clanking and whirring machinery.

Machines consists of four commissioned pieces recorded in various European cities over a span of three years.  Each piece is devoted to a specific type of machinery, though López often utilizes recordings taken from more than one site. For example, "Fabrikas" is composed entirely of factory sounds recorded in Latvia, but the source material covers a chocolate factory, a beer factory, a vintage bicycle workshop, and a speaker workshop. Notably, López does not conspicuously treat the raw recordings in any way, so everything sounds like exactly what it is and there is no effort to add any "musical" elements at all. As such, the song titles are very literal and accurate: "Clocks" is essentially 32 minutes of ticking clocks and nothing else. That is not an inherently attractive premise for a piece of music, but Francisco’s deft layering of field recordings transforms it into something quite hypnotic.

Aside from López’s singular adherence to thematic and acousmatic purity, the most striking aspect of these recordings is their length. Machines clocks in at 2 ½ hours, which presents quite an endurance test for listeners. I attempted to make it through the entire thing a couple of times on my headphones, but never made it further than 20 minutes—it is simply too subtle and slowly evolving to hold my direct, undivided attention for the enormous amount of time required. However, when I have had this album on while doing something else, I have frequently found myself utterly engrossed and struck by the numerous moments in which the rumbling and humming coheres into something strangely beautiful. Of course, this is music as art, not music as entertainment, so listenability was presumably not a motivating factor in the assembling and sequencing of this release. Instead, Machines is a document that captures one of the world’s premier sound artists at the top of his game. The intricate webs of waxing and waning loops and subtle convergences of tempo are nothing short of ingenious.

Essentially, Machines is a fascinating high-wire act and a significant music event. There are very few musicians that I am aware of that could turn 45 minutes of field recordings of German elevators into something compelling and worthwhile (and probably none that would actually exert the effort to do so). While many of the environments sampled lend themselves to harsh sounds and heavy, crunching rhythms, there is ultimately very little dissonance in Francisco’s finished sound collages. The bulk of the material collected here is quite surprisingly warm and enveloping, particularly the hissing and humming laboratory and factory pieces that make up the second disc. Machines is certainly a stunning creative and technical achievement, but it also works quite effectively as an epic mechanized lullaby. Brainwashed (USA), January 2010

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
An uncompromising yet nonetheless fascinating excursion into the realm of experimental sound art (concrète music, if you prefer), Francisco López's Machines is true to its title: all four of its thematically-linked pieces are based upon literal sounds of different kinds of machinery: clocks ("Klokken"), elevators ("Fahrstühle"), laboratory equipment ("Labs"), and factory equipment ("Fabrikas"), which López gathered, respectively, in Amsterdam, Leipzig, Barcelona, and Riga. Mechanical and metallic sounds naturally dominate in a quartet of settings totaling more than two-and-a-half hours and spread across two compact discs (the set available in a 500-copy run).

Commissioned by Amsterdam-based STEIM, "Klokken" builds mutliple layers of whirring and ticking patterns into rhythmic form, and by the time it's done one might think that every imagineable sound associated with the inner workings of clock devices has been heard during the piece's thirty-two minutes. While such material might not seem to lend itself naturally to considerations of compositional form, López clearly brings an organizing sensibility to bear upon it. Dynamic contrasts emerge, as sounds swell into dense masses at certain moments and break down into simpler form at others (at the twenty-five-minute mark, the total sound amounts to little more than a distant film projector-like whirr, after which near-total silence sets in), and, in a manner similar to the phasing patterns heard in Steve Reich's music, clock patterns come together and then slowly separate. "Fahrstühle," based upon recordings of public and private elevators in Leipzig (and premiered in a live performance at the Leipzig Opera in June 2005), uses as source material the creak of elevator movements and the opening and closing of elevator doors. Industrial clank and hydraulic emissions dominate in a piece that over the course of its forty-five-minute running time induces a state of disorientation in the listener. As in "Klokken," there are contrasts: the relentless activity in the opening twenty minutes gradually decompresses into a quieter central episode—much like the late-night frenzy of a hotel's elevator use settling into a state of near-stasis as the early morning hours set in. The moment passes quickly, however, as rumble sweeps in to violently shatter the stillness and set in motion rhythmic clatter once again. Disc two's heavily rhythmic "Labs" likewise ebs and flows through multiple episodes of industrial churn (twenty-three minutes in, the mass heaves with the kind of 4/4 relentlessness one more associates with techno or schaffel). "Fabrikas" includes passages that resemble a train car rattling along its tracks and, during its middle section, moments of micro-sound quietude that segue into a silent episode before snapping back to attention with slamming noises that López arranges into a—dare I say it—swinging rhythm. The piece's combustible closing section feels like a climax for the entire release, so epic is its mix of gaseous emissions and hydraulic sounds, though it too gradually disappears into silence at track's end. Such a release obviously won't have mass appeal; it's safe to say that only the most adventurous of listeners will embrace the notion of musical material sourced solely from machines. Regardless, within the genre to which it belongs, Machines must represent some kind of zenith. The stark white packaging the material arrives in couldn't be more minimal; by comparison, the material housed within couldn't be more maximal. www.textura.org, February 2010

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
Francisco López has often used mechanical sounds as source materials, but never so exclusively or explicitly as he does on this collection of recent works. The first piece, "Klokken", is almost shocking in its transparency. It's a montage of clock sounds, nothing more, nothing less, but its sonic clarity is spellbinding considering the complexity of the soundworld it conjures - the layers seem to go on forever. As always with López, the structural deftness of the work allows the listener contemplative room for manoeuvre; it's difficult not to get all metaphysical and start musing on the elasticity of time once you're held in the piece's thrall. "Labs", "Fabrikas", and "Fahrstühle" are based on sounds from laboratories, factories and elevators respectively; rather than zooming in on the mechanisms themselves, López seems more interested in exploring the resonances they generate in their respective locations. The Wire (UK), January 2010

Francisco López – "machines" (double CD Elevator Bath, USA 2010)
Certamente habitamos um mundo hostil para compositores fora da indústria da canção e, mais precisamente, da indústria da consonância harmônica (vide a lista de fim de ano da Wire que ostenta em suas primeiras colocações os convencionais Focus Group e Onehotrix…). Mas em contrapartida, existe hoje uma pá de compositores e produtores que, se valendo do precedente aberto por alguns artistas ligados às vanguardas européias e suas ramificações, produzem música experimental em diálogo com o discurso erudito, científico e tecnológico. Esta é certamente uma tendência que foi incrementada com a radicalização das simbioses entre diversas fontes sonoras, sejam acústicas, digitais, híbridas, etc. Hecker chega a dispor na capa de seu último álbum a primeira página de um artigo que problematiza a ambiência sonora e os sons que não podem ser ouvidos, enquanto Alva Noto transforma em som os códigos-fonte dos softwares e da produção de dados computadorizados. Alguns tendem para a música eletroacústica, como Hecker. Outros, para o minimalismo, como The Caretaker. Mas quando se trata de música concreta, aquela criada por Pierre Schaeffer nos anos 40, Francisco López é quem dita as regras. Como Hecker, ele utiliza a capa do álbum para dizer a que veio, conferindo-lhe um caráter de bula, como se ela representasse apenas uma identificação dos experimentos que o “cientista” López desenvolveu em seu laboratório.

Machines é um álbum que arregimenta simultaneamente pelo menos duas possibilidades. Daquilo que é fiel ao legado da música concreta podemos indicar a referência aos artefatos e contextos não-musicais no título das faixas (“relógio”, “elevador”, fábricas”, “laboratórios”) e a utilização de seus ruídos característicos na composição. Daquilo que faz sua peculiaridade podemos nos referir ao modo exaustivo com o qual López enfoca as nuances de seu trabalho. O ouvinte que quiser compreender o sentido de cada uma das peças deve acompanha-lo em toda a ampla gama sonora que ele estabelece até definir o caráter geral da composição. A longa duração das faixas se deve ao fato de que o autor desenvolve uma série exaustiva de padrões e relações de timbre, dinâmica e aplicação de efeitos entre os diversos sons gravados, como por exemplo em “Fahrstuhle”, na qual os sons do elevador e do ambiente são repetidos de diversas formas, sobrepostos ou sequenciados, ora valorizando a ambiência (o aspecto “natural”, por assim dizer), ora reforçando a manipulação. Observa-se portanto um aspecto de totalidade e radical experimentação com o máximo de possibilidades possíveis, o que faz a maravilha de Machines.

Outra peça exemplar é “Klokken”, que perfila uma série de sons que lembram os de um relógio, porém de forma tão transfigurada, que muitas vezes o compositor se afasta consideravelmente do objeto central e investe até mesmo em uma quase-melodia (lá pelos quatorze minutos). O resultado é forte e deveras estranho, visto que a tal melodia não se pronuncia definitivamente, mas apenas se insinua. “Fabrikas”, a última faixa do CD, se destaca por ser a que menos preserva os sons como eles são emitidos originalmente, às vezes lembrando até mesmo a barulheira irracional de um Merzbow, outras vezes fazendo referências explícitas não somente ao trabalho das máquinas, mas ao aspecto maquínico da ação do trabalhador. Por fim, cabe ressaltar também a beleza aparentemente abstrata de “Labs”, cuja variedade de referências a aparelhos reais utilizados em laboratórios extrapola certamente seu significado material, evocando o eterno paradoxo entre as capacidades criativas e destrutivas do homem. “Labs” também alude em diversos momentos a espectros de sons mais fáceis e melódicos, particularmente lá pelos 21′30” quando engata em uma levada meio kraut, novamente de forma ambígua, para depois novamente adentrar em um mar de abstração e demonstração de poderio sônico.

Machines é um grande disco, desses clássicos imediatos como o foram Persistent Repetition of Phrases ou Acid in the Style of David Tudor. Mas o que faz com que a obra de Francisco López, a despeito de sua impopularidade, seja considerada uma das mais influentes e interessantes da atualidade, é o fato de que ela consegue sustentar sua relevância dentro de uma ambiguidade difícil de assimilar. De um lado, ele vem sedimentando com rigor sua profissão de fé em relação à música concreta, incorporando em seu trabalhos as principais característica deste método de composição. Mas, de outro, percebe-se que ele opera com uma desenvoltura incomum, com uma liberdade de manipulação e, sobretudo, com um flerte perigoso com a música, com o noise e com o filho mais ordinário da música concreta, o industrial. López, no entanto, sobrevive formidavelmente neste paradoxo e Machines é uma prova indubitável de seu vigor e lenha para queimar. (Bernardo Oliveira)

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A biografia de López ajuda a localizar Machines dentro do cenário musical. O artista espanhol pesquisa as possibilidades estéticas do campo sonoro em espaços públicos e galerias. Machines, seu mais recente lançamento, é uma compilação de peças criadas para tal fim. Assim sendo, a capacidade de uma análise sincera acerca do trabalho do artista fica prejudicada ao confrontar seu trabalho via fones de ouvido, em um quarto ordinário. Assim como em peças de Phil Niblock, ou mesmo de William Basinski, recentemente analisado no blog, a audição deve ser um exercício de entrega absoluta, para que seja possível uma aproximação mais nítida das intenções do artista.

Em Machines são quatro peças batizadas com nomes de equipamentos ou paisagens industriais/mecânicas. “Klokken” é um plano meticuloso de sobreposição de tempos e múltiplos ritmos provenientes de diversos relógios. O resultado é uma textura saturada de “clics-claqs” que remetem aos metrônomos de Ligeti e mesmo ao psicodelismo do Pink Floyd. O tempo, dimensão primordial da música, se torna o assunto dentro do assunto. Uma audição mais cuidadosa dos trinta minutos de “Klokken” fazem emergir estruturas rítmicas complexas, materialidade e presença física desse maquinário infinito. O interessante aqui é perceber as camadas de complexidade e riqueza conceitual no trabalho de López, operando em diversos planos ao mesmo tempo. As peças que vem a seguir, repetem tal estratégia ao utilizar novos elementos ruidosos para construir peças de música concreta: elevadores, equipamentos de laboratório e o ritmo febril de uma usina são novas cores para o jogo de López que começa com os relógios. O enunciado é simples, e mesmo a capa do álbum carrega uma força simbólica ao remeter, principalmente a artistas conceituais como Sol LeWitt e Yoko Ono. Do primeiro, López herda a capacidade de fazer emergir complexidade da simples repetição (e saturação) do simples ato de registrar, no caso do artista madrilenho, ruídos ordinários que compoem o cotidiano moderno. O assunto não é novo; já ouvimos em Ligeti, Cage ou mesmo Russolo, mas o campo de discussão ainda está longe de se tornar árido e artistas como Francisco López permitem a continuidade de um discurso ainda hoje tão valioso. (Fernando Rocha)

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Basta dar uma olhada no site de Francisco López para notar que “Machines” não é um título costumeiro em sua discografia recente. Seu grande projeto discográfico é a série Untitled, disposta ao longo de 228 discos (até agora) lançados em uma infinidade de gravadoras e países (nenhum no Brasil até hoje, note-se). Sendo um ávido colecionador de field recordings, parece óbvio que o intento de López é fazer com seus álbuns uma espécie de inventário sonoro, um mapa subjetivo/objetivo com misturas de sons coletados e ruídos sintéticos que de preferência se estendesse por todo o globo terrestre. Machines, portanto, não é um disco comum em sua discografia. Ele coleta quatro obras comissionadas por institutos distintos em diferentes países, e exibidas como instalações sonoras antes de serem aqui reunidas em disco. [Cabe dizer que Francisco López tem uma carreira sólida no circuito internacional de arte de galeria, com prêmios e comissões para realização de novas obras.] Daí, inclusive, a capa do disco, com design emulando uma plaquinha de identificação de obra num museu, com as especificações necessárias à fruição e à propriedade do trabalho. É um disco duplo feito, presume-se, unicamente com colagens de sons encontrados, com fontes sonoras provenientes de máquinas especificadas no título de cada faixa, a saber “relógios”, “elevadores”, “laboratórios” e “fábricas”, respectivamente captadas em Amsterdã, Leipzig, Barcelona e Riga.

Definidas as condições conceituais e processuais da obra, vamos à fruição. A primeira coisa que chama a atenção é que os sons são utilizados mais em sua materialidade do que arranjados em efeitos chamativos de colagem além da adição de camadas. Mesmo as colagens, usadas sumariamente para justaposição de camadas (como boa parte de “Klokken”, especialmente o começo, criando o efeitinho “Time” do Pink Floyd), não parecem almejar algo que possamos considerar como “musical” ou “artístico” nem num sentido mais ampliado: a “harmonização” operada por López serve para sublinhar tal ou tal ruído, criando longos soundscapes áridos de ambientes em que a máquina impõe-se a nossas percepções através do som. Machines é basicamente um trabalho de música concreta, mas o que ela lembra mesmo são as ideias de Luigi Russolo sobre a incorporação dos barulhos da vida moderna na obra de arte. A diferença é que em Machines a arte dos ruídos não é feita para chocar com suas explosões e intervenções abruptas, mas para envolver o ouvinte com sons expressivos de máquinas que encantam mais por sua própria materialidade do que pela orquestração que se faz deles. O que remete, talvez, à gênese dessas obras: como instalações sonoras, não demandam a audição atenta de cabo a rabo, antes um envolvimento com os sons oferecidos. Num registro pessoal, ao menos, a audição atenta não me foi tão recompensadora quanto a audição de fundo (mas alta, bem alta), tomando o ambiente como uma segunda natureza.

Francisco López opera frequentemente entre música concreta e barulhos sintetizados, ora noise agressivo ora glitches ou soundscapes, em que o silêncio ocupa papel determinante. O igualmente recente Untitled #228 dá uma dimensão mais completa dos processos do artista, misturando field recordings com sons sintetizados, e muito mais proveitosas como audição atenta. De Machines, guardemos a pujança do conceito que conforma o projeto e a força do primeiro impacto, jamais restituída nas audições subsequentes. (Ruy Gardnier) http://camarilhadosquatro.wordpress.com (Brazil), Fabruary 2010